Testimonio escrito: disparidad del impacto de COVID-19 en las minorías

Testimonio escrito enviado por: Barbara Finkelstein, directora ejecutiva, Servicios Legales del Valle de Hudson con respecto a « Explorando soluciones al impacto desproporcionado del COVID-19 en las comunidades minoritarias «.

To: The Joint Committee

Comité Permanente de Ciudades del Senado, Presidente : Senador Robert Jackson,

Comité Permanente de Salud del Senado, Presidente : Senador Gustavo Rivera

Comité Permanente de Trabajo del Senado, Presidente : Senadora Jessica Ramos

Comité Permanente del Senado sobre Gobierno Local, Presidente : Senador James Gaughran

Comité Permanente del Senado para Asuntos de la Mujer, Presidente : Senadora Julia Salazar

Comité Permanente de Ciudades de la Asamblea, presidente : asambleísta Edward Braunstein

Comité Permanente de Salud de la Asamblea, presidente : asambleísta Richard Gottfried

Comisión Permanente de Trabajo de la Asamblea, Presidente : Asambleísta Marcos Crespo

Comité Permanente de Gobiernos Locales de la Asamblea, Presidente : Asambleísta Fred Thiele, Jr.,

Negro, puertorriqueño, hispano & amp; Caucus asiático, presidente : asambleísta Tremaine Wright,

Grupo de trabajo sobre estadounidenses de origen asiático y pacífico, presidente : asambleísta Ron Kim

Grupo de Trabajo sobre Puertorriqueños / Hispanoamericanos, Presidente : Asambleísta Maritza Dávila

Grupo de Trabajo sobre Asuntos de la Mujer, Presidente : Asambleísta Aravella Simotas,

Gracias por la oportunidad de enviar un testimonio escrito para el registro sobre : Explorando soluciones al impacto desproporcionado del COVID-19 en las comunidades minoritarias.

Legal Services of the Hudson Valley (LSHV) es una firma de abogados sin fines de lucro que ha brindado asistencia legal gratuita desde 1967 a personas que no pueden pagar un abogado cuando sus necesidades básicas como vivienda, alimentos, atención médica, seguridad e ingresos están en estaca. Somos un miembro activo y orgulloso de la Coalición de Servicios Legales de Nueva York y un socio colaborador en nuestras comunidades locales al servicio de nuestros clientes.Durante la pandemia de COVID-19, los servicios esenciales de LSHV han sido un salvavidas para aquellos que se han visto afectados por la crisis y han ningún otro lugar a donde acudir. LSHV implementó rápidamente tecnología al comienzo de la crisis que nos ha permitido continuar atendiendo a los clientes sin problemas, aunque nuestras oficinas están cerradas en la actualidad.

Los neoyorquinos negros y latinos están muriendo a causa del COVID-19 a una tasa dos veces mayor que los residentes blancos, y los brotes se han agrupado en comunidades con mayor pobreza y un mayor número de trabajadores esenciales. El COVID-19 ha puesto de relieve las antiguas igualdad que enfrentan personas de bajos ingresos y comunidades de color que ya estaban luchando por sobrevivir. En 2019, el 28,5% de nuestros clientes se identificaron como negros / afroamericanos y el 23,1% como hispanos. Desde que comenzamos a rastrear las solicitudes relacionadas con COVID-19 para nuestros servicios, hemos visto un número similar con más del 50% de estos clientes identificados como negros / afroamericanos o hispanos.

Durante la pandemia de COVID-19, LSHV ha sido una sala de emergencia legal para los afectados por la crisis y no tienen a dónde acudir. Esta pandemia ha sido una catástrofe devastadora para los muchos estadounidenses que ya vivían al borde de la pobreza y la inestabilidad. Las familias que apenas se las arreglaban ahora enfrentan el desempleo, la posible pérdida de vivienda, la inseguridad alimentaria, un mayor riesgo de violencia doméstica y, para algunos, incluidos aquellos con un miembro mayor o médicamente frágil, la necesidad urgente de un testamento o un poder de atención médica para tomar decisiones médicas. Los servicios legales civiles gratuitos son esenciales para estas personas.

Desde el comienzo de la pandemia, los Servicios Legales del Valle de Hudson han girado nuestros servicios para enfocarse en las necesidades más urgentes provocadas por COVID-19, incluido el desempleo, la violencia doméstica y la vivienda. Los tribunales permanecen abiertos para casos de emergencia y LSHV ha estado en primera línea para abordar esas emergencias, por ejemplo, ayudando a las víctimas de violencia doméstica a obtener órdenes de protección para mantenerlas a ellas y a sus hijos a salvo, y previniendo el desalojo ilegal de inquilinos por parte de propietarios que cierran ilegalmente inquilinos y / o apagar servicios esenciales como el agua. Entre el 30 de marzo y el 29 de abril de 2020, solo manejamos 187 casos de vivienda que estaban relacionados de alguna manera con COVID-19.

Continuamos brindando servicios legales en temas que no están relacionados con COVID, por ejemplo, nuestra defensa en nombre de las personas con discapacidades, porque siguen siendo problemas urgentes para las personas en comunidades de bajos ingresos.

Los neoyorquinos de bajos ingresos afectados por la pandemia, incluidos aquellos que recientemente están desempleados debido a ella, necesitarán ayuda para buscar justicia en áreas problemáticas como desempleo, cierre de hipotecas, desalojo, quiebra y atención médica. A medida que Nueva York vuelva a abrir, la demanda de ayuda legal probablemente superará la infraestructura de servicios legales civiles existente. El programa de Servicios Legales es una parte esencial de la solución económica para las personas en comunidades de bajos ingresos durante la recuperación.

Antes de la pandemia, más de 500,000 personas eran elegibles para nuestros servicios en los siete condados que cubrimos y no teníamos fondos suficientes en ese momento, lo que significó que tuvimos que limitar nuestros servicios a solo asesoramiento en algunos casos y en otros casos tuvimos que rechazar a las personas . En 2019, asistimos a 11,427 personas e impactamos a 33,500 miembros del hogar.

Después de la pandemia, está muy claro que miles de residentes más del Valle de Hudson son elegibles para nuestros servicios esenciales, pero enfrentamos la amenaza real de recortes presupuestarios estatales. Los neoyorquinos de bajos ingresos afectados por la pandemia necesitarán ayuda para buscar justicia en áreas problemáticas como desempleo, ejecución hipotecaria, desalojo, quiebra y atención médica.

Los problemas legales civiles aumentarán a raíz del brote de COVID-19, especialmente para aquellos que ya luchan por llegar a fin de mes. Las dificultades económicas causadas por el cierre de empresas y las enfermedades crearán conflictos que solo el sistema de justicia civil puede resolver.

Ejemplos:

  • Pagos de renta e hipoteca perdidos que conducen a avisos de desalojo e incumplimiento de hipoteca
  • Disputas sobre deudas médicas y del consumidor
  • Personas a las que se les niegan injustamente los beneficios públicos que pueden mantener a flote a sus familias

Los Servicios Legales del Valle de Hudson están listos para actuar en nombre de nuestros clientes cuando los tribunales reabran ampliamente.

Al mismo tiempo, hemos implementado sistemas y procedimientos para garantizar que las comunidades tengan acceso sin problemas a nuestros servicios durante la recuperación y en el caso probable de que el virus reaparezca.

    • Los beneficios de desempleo y otros beneficios públicos serán fundamentales para ayudar a las familias de bajos ingresos a mantenerse estables ahora y recuperarse financieramente después de que termine la pandemia. Los servicios legales pueden ayudar a las personas y familias de bajos ingresos a identificar y obtener los beneficios disponibles para ayudarlos a superar esta crisis.
    • Innumerables estadounidenses no reciben cheques de pago debido a la pérdida de trabajos o están gastando sus recursos limitados en el cuidado de niños debido al cierre de escuelas. Esto hace que sea difícil, si no imposible, para ellos pagar el alquiler y al mismo tiempo alimentar a sus familias. Cuando termine la moratoria temporal sobre desalojos y ejecuciones hipotecarias, nuestros abogados estarán allí para luchar contra la ola masiva de desalojos y ejecuciones hipotecarias que vendrán después.
    • Los expertos esperan que los incidentes de violencia doméstica hayan aumentado como resultado del cierre obligatorio. Los informes de violencia doméstica se triplicaron en China durante el apogeo de la pandemia, y los oficiales de policía y defensores de los sobrevivientes en todo Estados Unidos temen que el resultado sea el mismo aquí.
      • Es fundamental para los sobrevivientes de abuso doméstico saber que hay ayuda legal disponible para las personas que experimentan –o corren el riesgo de sufrir– violencia en sus hogares. Esta ayuda puede incluir la obtención de órdenes de protección contra abusadores, órdenes de custodia y manutención y otro tipo de ayuda.
      • Aunque actualmente muchos tribunales están cerrados, la mayoría de los tribunales permanecen abiertos de alguna manera para que las sobrevivientes de violencia doméstica presenten y obtengan órdenes de protección.

Somos más importantes ahora que nunca.

Gracias por su consideración.

We built our website for newer browsers. Update now for the best experience.