La protección de los derechos de los inquilinos evita la falta de vivienda y ahorra dinero a los contribuyentes de Dutchess

Una onza de prevención vale una libra de cura. Ese adagio nunca ha sido más cierto cuando se aborda la creciente población sin hogar en el condado de Dutchess. Los desalojos masivos de viviendas de alquiler son la raíz de la crisis de vivienda y falta de vivienda del condado de Dutchess. Solo en 2018, se presentaron 1.919 peticiones de desalojo en los dos tribunales municipales del condado de Dutchess (Poughkeepsie y Beacon). Estos números no incluyen las peticiones de desalojo presentadas en los 27 tribunales de pueblos y aldeas del condado.

Como el único proveedor de servicios legales civiles integrales en los siete condados del Valle de Hudson, Servicios Legales del Valle de Hudson (LSHV) manejó 2,172 casos, que beneficiaron a 4,849 personas en el Condado de Dutchess en 2019. La necesidad de representación en asuntos de vivienda supera con creces cualquier otro servicio solicitado. El 40% de todos los casos manejados para los residentes del condado de Dutchess involucran la preservación de un arrendamiento o una casa. El año pasado, con solo dos abogados de vivienda, LSHV evitó 207 desalojos.

Cuando LSHV representa a inquilinos y propietarios de viviendas, nuestro objetivo es preservar viviendas seguras y asequibles para los residentes vulnerables, prevenir la falta de vivienda, garantizar la seguridad económica y promover la estabilidad en nuestras comunidades. Además de prevenir desalojos, ejecuciones hipotecarias y personas sin hogar, ayudamos a los clientes a mantener su vivienda o reubicarse de manera segura. También proporcionamos servicios preventivos y de intervención temprana que ayudan a mantener estos casos fuera de los tribunales al educar a los inquilinos y propietarios sobre sus derechos legales.

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Nuestros clientes incluyeron a una sobreviviente de cáncer de mama que se atrasó en el pago de la renta durante sus tratamientos médicos. Otra era una madre soltera que estaba siendo desalojada por un propietario que no estaba dispuesto a hacer las reparaciones necesarias en una unidad de alquiler. Además, un grupo de vecinos de un parque de casas móviles donde el propietario se negó a brindar agua potable y otros servicios básicos. Las estadísticas muestran que los inquilinos tienen el doble de probabilidades de ganar sus casos cuando tienen un abogado porque la mayoría tiene defensas legales legítimas que podrían mantenerlos en sus hogares si se presentan en la corte. Si nuestros clientes no hubieran tenido acceso a nuestros servicios, es posible que hubieran perdido sus casos y hubieran terminado en los refugios para personas sin hogar del condado.

La protección de los derechos de los inquilinos también ahorra dinero a los contribuyentes. La falta de vivienda impone enormes costos financieros a nivel de condado en forma de alojamiento y una mayor demanda de servicios sociales. El promedio del estado de Nueva York para albergar a una familia en un refugio es de $ 24,000 por año. Cuando los refugios están llenos, lo que ocurre con mayor frecuencia, el costo para el condado de Dutchess de alojar a las familias en moteles es aún mayor.

Actualmente, el personal y los recursos de LSHV no pueden satisfacer la demanda que enfrenta en los Tribunales de Justicia y la Ciudad del Condado de Dutchess. La financiación de dos abogados de vivienda adicionales le costaría al condado $ 220,000, pero de manera conservadora le ahorraría al condado de Dutchess $ 960,000 en dólares de los contribuyentes: ¡un retorno bastante sólido de su inversión! Mantengamos a Dutchess saludable previniendo la falta de vivienda y manteniendo a sus residentes en viviendas seguras mediante la inversión en servicios legales civiles para los residentes de Dutchess de bajos ingresos.

El autor es el director ejecutivo de Legal Services of the Hudson Valley, una organización sin fines de lucro que es el único proveedor de servicios legales civiles en los siete condados del Hudson Valley.

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