Declaración de audiencia pública de la Junta de Legisladores, noviembre de 2020

Servicios legales del valle de Hudson

Sesión de opinión pública sobre el presupuesto del condado de Westchester 2020, 18/11/2020

Mi nombre es Jill Bradshaw-Soto y soy la abogada a cargo del monte. Oficina de Vernon de Servicios Legales del Valle de Hudson y el Director de Programas entrante de la Agencia. LSHV es el único proveedor en Hudson Valley de servicios legales integrales y gratuitos en asuntos civiles para individuos y familias que no pueden pagar un abogado cuando sus necesidades humanas básicas están en juego. Esto incluye necesidades legales urgentes tales como: emergencias de vivienda (prevención de desalojos y ejecuciones hipotecarias); violencia doméstica (órdenes de protección, custodia de los hijos, etc.), atención médica, defensa de los niños, discapacidad y beneficios, ley de ancianos, fraude al consumidor y más. En pos de esta misión, LSHV cuenta con un personal de 165 personas, incluidos 100 abogados y 35 asistentes legales que trabajan en nueve oficinas en toda nuestra área de servicio. La mayoría de nuestro personal trabaja en nuestras cuatro oficinas en el condado de Westchester ubicadas en Yonkers, Mount Vernon, White Plains y Peekskill.

En 2019, en Westchester LSHV manejó 6,615 casos, que afectaron a un total de 15,300 miembros del hogar. El condado de Westchester tiene una larga historia de apoyo a los servicios legales y estamos muy agradecidos por este apoyo del Ejecutivo del Condado. y Junta de Legisladores. Estamos agradecidos de que en el presupuesto propuesto por el Ejecutivo del Condado haya incluido un aumento del 2% para las organizaciones sin fines de lucro. También apoyamos la solicitud de la Agenda de la Mujer de Westchester para aumentar los fondos para estos servicios esenciales. Además, también apreciamos que los contribuyentes de Westchester reconozcan la importancia de nuestro trabajo y el papel de las organizaciones sin fines de lucro en el condado al querer crear un entorno que apoye a nuestros compañeros de trabajo, vecinos y a aquellos de nosotros que lo necesitamos para que todos podamos prosperar juntos en un condado diverso, inclusivo y equitativo.

Los servicios legales civiles son vitales en una sociedad justa. En más del 70% de los casos civiles, las personas que no pueden pagar la representación legal terminan yendo a los tribunales solas, y muchas lo pierden todo. Esto significa que las sobrevivientes de violencia doméstica no pueden escapar de sus abusadores. Las personas discapacitadas no pueden afrontar las necesidades básicas de la vida y las familias se quedan sin hogar. Los niños que se quedan sin hogar suelen retrasarse seis meses o más en su educación. Las comunidades soportan enormes costos en forma de albergue, aumento de los servicios sociales y otros servicios de emergencia. Por no hablar de la desintegración y desestabilización de barrios.

Incluso antes de que llegara el COVID, el condado de Westchester estaba experimentando una grave crisis de viviendas asequibles. La vivienda asequible es un recurso escaso y valioso. En los últimos tres años, Westchester perdió 3,000 unidades subsidiadas, lo que representa una disminución del 10%. Los altos costos de albergar a una familia, hasta $ 78,000 al año, serán aún mayores si el condado tiene que recurrir a los moteles como una forma de albergar a las familias. Este alto costo financiero no incluye el devastador y traumático costo emocional que los padres y los niños experimentan cuando son desplazados de sus hogares, obligados a cambiar de escuela y separados de sus amigos y redes de apoyo.

En 2019, se presentaron 9,344 peticiones de desalojo en Westchester y eso no incluye las peticiones presentadas en los 36 tribunales de pueblos y ciudades del condado. Según todos los informes, la pandemia de COVID ha exacerbado la crisis de la vivienda y se prevé que seguirá un tsunami de desalojos. La moratoria parcial emitida por NYS y el gobierno federal ha sido útil para algunos inquilinos, pero no todos los inquilinos son elegibles. Además, los inquilinos necesitan abogados que demuestren ante el tribunal su elegibilidad para la protección bajo estas moratorias. El 95% de los propietarios que entablan un proceso de desalojo en el Tribunal de Vivienda están representados por un abogado. Por el contrario, el 95% de los inquilinos se presentan en los tribunales de vivienda sin un abogado. Las consecuencias son nefastas: las familias son desalojadas, celebran acuerdos de conciliación desfavorables o permanecen en viviendas precarias e inseguras.

LSHV evita los desalojos y, en consecuencia, ahorra valiosos dólares de los contribuyentes del condado de Westchester. Solo en 2019, LSHV evitó 1,059 desalojos en el condado de Westchester, lo que afectó a 2,649 miembros del hogar con un ahorro estimado para el condado de cerca de $ 21 millones. En general, en 2019, LSHV les ahorró a los contribuyentes de Westchester más de $ 29 millones, lo que incluye los ahorros de costos de prevención de desalojo junto con los ahorros de costos de ayudar a los residentes a obtener beneficios federales y obtener órdenes de protección en nombre de las víctimas de violencia doméstica.

Instamos al condado a que continúe invirtiendo en la prevención de desalojos para brindar acceso a representación legal a los residentes que enfrentan el desalojo. Estos casos son mucho más que simplemente pagar los atrasos del alquiler. Se trata de mantener la oferta limitada y valiosa de apartamentos subsidiados y con alquiler estabilizado en Westchester; se trata de responsabilizar a los propietarios de mantener condiciones de vida habitables; y tratan de igualar el desequilibrio de poder en nuestro sistema judicial asegurándose de que antes de la