Audiencia previa al presupuesto del condado de Westchester 10.19.20

Servicios legales del valle de Hudson

Sesión de opinión pública sobre el presupuesto del condado de Westchester 2020, 19/10/20

Mi nombre es Rachel Halperin y soy la directora de programas de los Servicios Legales del Valle de Hudson o LSHV. LSHV es el único proveedor en Hudson Valley de servicios legales integrales y gratuitos en asuntos civiles para personas y familias que no pueden pagar un abogado cuando sus necesidades humanas básicas están en juego. Esto incluye necesidades legales urgentes como: violencia doméstica (órdenes de protección, custodia de menores, etc.), emergencias de vivienda (prevención de desalojos y ejecuciones hipotecarias), atención médica, defensa de menores, discapacidad y beneficios, ley de ancianos, fraude al consumidor y más. En pos de esta misión, LSHV cuenta con un personal de 165 personas, incluidos 100 abogados y 35 asistentes legales que trabajan en nueve oficinas en toda nuestra área de servicio. La mayoría de nuestro personal trabaja en nuestras cuatro oficinas en el condado de Westchester ubicadas en Yonkers, Mount Vernon, White Plains y Peekskill.

En 2019, en Westchester LSHV manejó 6,615 casos, que afectaron a un total de 15,300 miembros del hogar. El condado de Westchester tiene una larga historia de apoyo a los servicios legales y estamos muy agradecidos por este apoyo del Ejecutivo del Condado y la Junta de Legisladores. También apreciamos que los contribuyentes de Westchester vean el importante trabajo y el papel de las organizaciones sin fines de lucro en el Condado al querer crear un entorno que apoye a nuestros compañeros de trabajo, vecinos y a aquellos de nosotros que lo necesitamos para que todos podamos prosperar juntos en una condado diverso, inclusivo y equitativo.

Los servicios legales civiles son vitales en una sociedad justa. En más del 70% de los casos civiles de hoy, las personas que no pueden pagar la representación legal terminan yendo a los tribunales solas y muchas lo pierden todo. Eso significa que las familias se quedan sin hogar. Las sobrevivientes de violencia doméstica no pueden escapar de sus abusadores. Las personas discapacitadas no pueden afrontar las necesidades básicas de la vida. Los niños que se quedan sin hogar suelen retrasarse seis meses o más en su educación. Las comunidades soportan enormes costos en forma de albergue, aumento de los servicios sociales y otros servicios de emergencia.

Incluso antes de que llegara el COVID, el condado de Westchester estaba experimentando una grave crisis de viviendas asequibles. La vivienda asequible es un recurso escaso y valioso. En los últimos tres años, Westchester perdió 3,000 unidades subsidiadas, lo que representa una disminución del 10%. Los altos costos de albergar a una familia: hasta $ 78,000 al año serán aún más altos si el condado tiene que recurrir a moteles para albergar familias. Este alto costo financiero ni siquiera incluye el devastador y traumático costo emocional que los padres y los niños experimentan cuando son desplazados de sus hogares, obligados a cambiar de escuela y separados de sus amigos y redes de apoyo.

En 2019, se presentaron 9.344 peticiones de desalojo en Westchester y eso no incluye las peticiones presentadas en los 36 tribunales de pueblos y ciudades del condado. Según todos los informes, la pandemia de COVID ha exacerbado la crisis de la vivienda y se prevé que seguirá un tsunami de desalojos. La moratoria parcial emitida por NYS y el gobierno federal ha sido útil para algunos inquilinos, pero no todos los inquilinos son elegibles. Además, los inquilinos necesitan abogados que demuestren ante el tribunal su elegibilidad para la protección bajo estas moratorias. El 95% de los propietarios que entablan un proceso de desalojo en el Tribunal de Vivienda están representados por un abogado. Por el contrario, el 95% de los inquilinos se presentan en los tribunales de vivienda sin un abogado. Las consecuencias son nefastas: las familias son desalojadas, celebran acuerdos de solución desfavorables o se rinden, se mudan y se quedan sin hogar.

LSHV evita los desalojos y, en consecuencia, ahorra dinero al condado de Westchester. Solo en 2019, LSHV evitó 1,059 desalojos en el condado de Westchester, lo que afectó a 2,649 miembros del hogar con un ahorro estimado para el condado de cerca de $ 21 millones. En general, en 2019, LSHV les ahorró a los contribuyentes de Westchester más de $ 29 MILLONES, lo que incluye ahorros en los costos de prevención de desalojos junto con los ahorros de costos al ayudar a los residentes a obtener beneficios federales y obtener órdenes de protección en nombre de las víctimas de violencia doméstica.

Estos casos son MUCHO MÁS que simplemente pagar el alquiler adeudado al arrendador. Se trata de mantener la oferta limitada y valiosa de apartamentos subsidiados y con alquiler estabilizado en Westchester; se trata de responsabilizar a los propietarios de mantener condiciones de vida habitables; y se trata de igualar el desequilibrio de poder y garantizar que antes de que se le quite a la familia el derecho básico a la vivienda, sus derechos legales se hagan valer en los tribunales.

Mantenga a Westchester prosperando manteniendo a los residentes de Westchester en sus hogares y fuera de los refugios para personas sin hogar. Garantizar que los residentes de bajos ingresos en situación de riesgo tengan acceso a la justicia para que puedan salvar sus hogares. Apoyamos la solicitud de la Agenda de la Mujer de Westchester para que el Condado proporcione un aumento del 5% en la financiación sin fines de lucro. La asociación del condado con LSHV puede prevenir la falta de vivienda y promover la estabilidad familiar. Estamos agradecidos por el apoyo de larga data del Condado a los servicios legales civiles. Gracias.